Movie Release - Why Not Ask The Ski Patrol

Movie Release - Why Not Ask The Ski Patrol

Enki Hediard och hans vänner ser fram emot en härlig dag av skidåkning. Femton centimeter snö har kommit, kanske mer... Men är det bara att hoppa av liften och börja åka? Inte riktigt. De är ansvarfulla skidåkare och vill utvärdera säkerheten och förhållandena i bergen innan de bestämmer sig var de ska åka. Därför blir den första anhalten hos skidpatrullen.

Det är inte varje dag man får möjligheten att ge sig ut med en skidpatrull och följa med när de kontrollerar rådande lavinförhållanden. Men det är precis vad Enki Hediard och hans vänner gjorde förra vinter under en dimmig puderdag i Chamonix i Frankrike. Som boende i Chamonix gjorde han sin praktik på ortens Peak Performance-butik. Att få en riktig inblick i patrullens jobb på Les Grands Montets blev ytterligare en av många lärorika erfarenheter uppe i bergen.

Enki började åka skidor när han var två år i La Vallée Verte, söder om Genèvesjön. Han älskade det redan från början. Sporten blev snabbt till en passion och det tog inte lång tid innan han började tävla i den lokala klubben. Men det var en annan typ av skidåkning som lockade honom. ”Som barn var jag ganska vild på skidorna. Jag drogs alltid till höga hopp och spår som gick lite utanför pisten”, minns han. ”Och jag älskade friåkning – men jag var inte speciellt duktig.”

Efter nio år av alpina skidtävlingar insåg Enki att detta inte riktigt passade honom. När han flyttade till Chamonix för en high school med schemalagd tid uppe i bergen, fick han uppleva något helt annat. Där träffade han en tränare som lärde honom mer om friåkning och reglerna i de stora friåkningstävlingarna. ”Jag älskade känslan av frihet, riskerna och den relation man får till berget. Jag lärde mig fort, och när vi hade vår första lite mindre tävling bland studenterna var det jag som vann. Efter det visste jag att det var det här jag ville göra.”

Hans kärlek till friåkning och att tävla har tagit honom till juniortävlingarna i Freeride World Tour. Men efter att ha bott i Chamonix i fyra år, och lärt känna den berömda skidorten väl, är det fortfarande hans favoritplats att åka på. Han menar på att det är ”som en stor lekplats med fantastiska skidåkare”. När det kommer till Enkis stil har hans tävlingsbakgrund gjort honom till en smidig skidåkare som även gillar att åka fort – och stort. ”Jag väger inte så mycket så jag har en lätthet och en flexibilitet i min åkning. Jag gillar att ta mig fram som en alpget mellan klipporna, i små bergspassager och i skogen. Dessutom älskar jag att hoppa och sätta tricks.”

Dagen med vännerna ute på Les Grands Montets var annorlunda: en puderdag med mycket snörök och dålig sikt. Så även om han redan hade lärt sig mycket om olika bergsmiljöer under skolåren, tog han nu tillvara på möjligheten att lära sig allt han kunde från skidpatrullen. Tanken är att han sedan ska föra kunskapen vidare till andra friåkare, så att de vet vad de ska göra när de åker offpist i sådana väderförhållanden.

”Det var imponerande att se hur de sprängde fram en lavin, men även att få känna explosionen. Men det viktigaste jag tar med mig är att bergen är en naturligt farlig plats”, sammanfattar han. ”Det är viktigt att man är uppmärksam på all information och alla skyltar som sätts upp när det kommer till lavinfara. Man behöver också ha med sig rätt utrustning och ha kunskap om snödrivor, orsakerna till laviner och vad man bör göra om en lavin utlöses.”

Kunskap är makt, precis som Enki lärde sig i skolan. Och när det nu är bergen som har tagit över skolans roll, är kunskap även synonymt med säkerhet.